Tuesday, June 15, 2021
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En vivo: Trayectoria del cohete chino que se aproxima a la Tierra y que puede desplomarse este fin de semana

No se sabe dónde caería, por el momento la mayor probabilidad es que sea en el océano Atlántico, seguido del Pacífico y del Índico.

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Dos preguntas sin responder tienen los habitantes de la Tierra respecto al cohete chino que se aproxima a la atmósfera: cuándo caerá y dónde. Por ahora todo son suposiciones y elucubraciones.

Las principales agencias aeronáuticas del mundo estiman que sería este fin de semana, entre el 8 y el 10 de mayo, pero aún no hay ni una luz sobre el lugar. Los más optimistas creen que podría ser en alguno de los océanos debido a que el 70% de la composición del planeta Tierra es agua.

Esta imagen de archivo tomada a principios del 8 de diciembre de 2018 muestra un cohete Long March 3B, que transporta el rover lunar Chang’e-4, despegando del centro de lanzamiento de Xichang, en China. La Tierra espera la caída de un Long March 5B este fin de semana.

Aunque no se descarta que pueda ser en una zona habitada, los expertos coinciden en que el riesgo de que alguien salga lastimado es “extremadamente improbable” y llaman a la calma.

Paralelos 41 norte y sur

La única certidumbre es que el objeto se halla en una órbita inclinada de 41 grados respecto al ecuador terrestre, por lo que solo puede caer en la franja comprendida entre las latitudes 41 del hemisferio Norte y Sur, lo que incluye por ejemplo buena parte de América Latina, el sur de Europa y África.

Estados Unidos ha afirmado que no tiene “de momento” planes para derribar el cohete chino Long March 5B, que viaja sin control a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora, dijo el secretario de Defensa estadounidense, Lloyd Austin.

“De momento, no tenemos planes de derribar el cohete. Esperamos que impacte en un lugar en el que no dañe a nadie, como el océano u otro sitio similar”, apuntó el jefe del Pentágono en rueda de prensa.

La última previsión es que el cohete entre en la atmósfera a las 23:59 GMT del sábado (es decir a las 18:59 de este sábado, de acuerdo a la hora de Ecuador, con un margen de error de más o menos 7 horas y 45 minutos, aunque las estimaciones más certeras sólo se podrán hacer pocas horas antes del reingreso.

Al ser preguntado sobre si EE.UU. tiene capacidad técnica para derribar el cohete en caso de que sea necesario, Austin respondió que tienen capacidad para “hacer muchas cosas”, pero insistió en que de momento no hay planes con respecto al cohete.

Advertencia velada a China

El jefe de la Defensa estadounidense también lanzó una crítica velada a China, al apuntar que quienes operan en el espacio tienen el deber de hacerlo “de manera segura y meditada”.

El Long March 5B, que fue utilizado la pasada semana por China para lanzar al espacio uno de los módulos de su futura estación espacial, tiene una masa estimada que oscila entre las 17 y las 21 toneladas y un tamaño de unos 30 metros, lo que lo convierte en uno de los mayores trozos de escombros en regresar a la atmósfera, de ahí su vigilancia continuada.

De acuerdo con las últimas previsiones, los restos del cohete que podrían caer a la Tierra lo harían en algún punto entre los paralelos 41 norte y sur, con la mayor de las probabilidades en el océano Atlántico, seguido del Pacífico y del Índico.

China ha asegurado con calma que nada pasará. Total ya en el 2020, los restos de otro cohete Larga Marcha impactaron en varias aldeas de Costa de Marfil provocando daños, pero sin dejar heridos.

En 60 años de vuelos espaciales, se registraron unas 6.000 entradas incontroladas en la Tierra de grandes objetos fabricados por el hombre y uno solo alcanzó una persona, sin herirla, según el experto de la ESA Stijn Lemmens.

Según cifras de la NASA de enero de 2020, hay unos 20.000 objetos en la órbita terrestre de tamaños superiores a 10 cm, que son vigilados por radares y telescopios.

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